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趣话汉字——汉字背后的故事。

2019-04-10 13:35:24

中国的文字凝聚着中国文化的精魂。可是,中国的汉字文化,你又了解多少呢?

本期学而时习,我们一起走进汉字的文化世界。

“我”字最早的含义是什么?

“我”是第一人称的代词,指自己。无论书面语还是口语,都是使用频率最高的几个字之一。你是否知道,“我” 最早指的是一种杀人的凶器呢?

“我”是会意字,从戈,甲骨文中的“我”字形如兵器。戈是古代常见的一种兵器。戈者,柲也,长六尺六寸,其刃横出,可勾可击,与矛专刺、殳专击者不同,亦与戟之兼刺与勾者异。戈盛行于商至战国时期,秦以后逐渐消失。其突出部分名援,援上下皆刃,用以横击和钩杀,勾割或啄刺敌人,因此,古代叫做勾兵或称啄兵。后来从“戈”中引申出“杀”的含义,因此《说文》中又云:“我,古杀字。”

“戈”还可代指战争,如干戈,“偃武息戈,卑辞事汉。”可见“我”从单纯指兵器,再到“杀”、“战争”等义是经过一定的历史演变的。但何时开始指称自己的呢?“戈”在古代是一种很有代表性的武器,能够激发大家的斗志。戈兵属于国家的正规军,《礼记·檀弓下》有大丈夫当“持干戈以卫社稷',因此武士常持戈以自恃。战争中持戈的军队称“戈方”,与其他兵种相区别,“戈” 便有了“我们”的意思。

西周时期,“我”开始代指自我,正式成为第一人称代词。但古代使用最多的还是“余”、“吾”,第二人称也用“汝”、“尔”, 而不是“你”。“我”、“你”这些现代交际经常使用的名词是伴随着元杂剧、明清小说以及近代白话文运动而逐步确立其地位。

古代汉语里没有“她”字?

现代汉语中,我们经常使用第三人称代词“她”来指称女性。但在古汉语中是没有“她”字的,我们表达第三人称使用“之”或“他”。“他”在宋元的话本、戏曲中可以泛指第三称的一切事物,包括男人、女人以及其他无生命的东西。

“她”的产生是在新文化运动后期,其创造者是刘半农。当时普遍提倡白话文,大量引进了西方现代文化。但在翻译欧美文学作品时,汉语第三人称不能区分性别,造成了很大的混淆和不方便。

鲁迅先生曾尝试过使用“伊”来代指女性,但“伊”来自古汉语和南方方言(本义并非专指女性)。使用起来一不切实际,二不方便,很难推广。刘半农在其1917年翻译的英国戏剧《琴魂》中,试用了自己创造的新字“她”,引来保守势力的攻击和反对,舆论争论十分激烈。随后,刘半农撰写学术论文《“她”字问题》,并将文章寄回上海发表。他的新诗《教我如何不想她》更是脍炙人口,表达了一个海外游子对相国母亲“她”的思念。

刘半农创造了 “她”字,结束了汉语中第三人称男女表达混乱的现象,丰富发展了汉语言文字。鲁迅先生曾高度评价说,“她” 字的创造是“打了次大仗”。

为什么古人把家里有女称为“安”?

“安”字上面宝盖头,本义为空间,后指“家”。所以“安”为“家中有女”,那么古人为何又如此造字呢,这又反映了古人什么样的观念呢?

“安”的意思是安静、安宁、样和。为何“家中有女”方为“安”呢?原来在古代,女人一个人在外是非常危险的。因为古代多是部落杂居,部落间经常发生械斗和暴力冲突,女子很容易成为掳掠的对象。在畜牧农耕发明后,女子一般不再出外采集,转而采桑养蚕,织布断锦,在家足不出户,负责相夫教子。这样就减少了抛头露面的机会,避免了很多外界来的伤害,即“女居家则安”。

《诗经·桃夭》中更是描绘了一个如桃花般美丽的女子出嫁时的情景,其中“之子于归,宜其室家”则反映了古人家无“女”不成的观念。在儒家伦理看来,也是先修身,齐家,然后才是治国,平天下。而成家始于“婚”,婚姻的本质是家中有“女”,如果没有女主人,就不是一个完整的家庭,因此家中有女方为“安”。

“安”经常与“宁”连在一起用,家中有丁方为宁,男女俱全,于是享福得安宁。这其实是古代农耕社会的真实写照。古代家庭产生后,男耕女织,缺一不可。男主外,女主内,有男在家,可以决定家中大小事宜,方得宁静;有女在家,负责一家人的饮食起居、照顾孩子,方得安适。一个家庭男女角色不可或缺,因此“安宁”二字也就很少分开,成了生活的常见词。

为什么把购物称为买“东西”?

“东西”是物品的代称,我们上街购物称买“东西”。既然方位名词“东西”可以指代所购之物,那么“南北”为什么不可以呢?

一说认为,购物称“买东西”源于中国古老的周易理论。阴阳五行学说认为:东方甲乙木,西方庚辛金,南方丙丁火,北方壬癸水。东西为金木,具有有形实体和价值;南北为水火,为虚。中国古代购买物品所用之器皿多为“竹木”编制而成,遇水则漏,遇火则焚。因此,上街购物称买“东西',而不称买“南北”。

另一说认为,“买东西”一词来自中国唐代集市贸易的“东西二市”。唐都城长安既是全国的政治、经济、文化中心,又是一座国际化的大都市。其中手工业、商业主要集中在城市的东西两面。由于购物往往需要既跑东市,又看西市,这样东来西去,来回折返,久而久之,“买东西” 就成了购物的代名词了。

?这两种说法均有一定的合理性。首先,中国传统五行学说一定程度上影响了城市布局。南北多为通渠,“天子坐北而朝南”;东西为实体,故城市商圈多分布于东西方向。在此基础形成“东西”二市,于是“买东西”也就成了购物的代名词。

打败仗为什么称“败北”?

“败北”就是打败仗,也引申为做事不成功,竞争或竞选失败。那么,“败北”一词究竞何义,是战败后往北逃跑吗?

“北”在古代汉语中的本义为“背”或“相背”。古时两军交战,若一方败退则以“背”对胜利的一方。所以“北” 就有了失败的义项。《孙子·军事》:“佯北勿从。”这个“北”,也是“败”或“败逃”,意为“敌人假装收逃,不要盲目追赶”。贾谊《过秦论》“追亡逐北”,意为“追杀败逃的敌军”。

在中国古代汉语中存在大量和方位有关的词汇,很多均来自周易的卦爻辞,还有一部分来自于人们对社会生活的观察和体验。仔细考察这些词源,对我们加深对传统文化的理解有极大的帮助。拿“败北”这个词语来讲,如果我们不知道“北”的古义是“背”或“相背”,就很难理解为什么不可以把“败北”改成“败东”或“败西”,还可能以为“败北”就是向北方逃跑的意思。

标签: 汉字 故事 背后

#4
学海无涯,回头是岸啊?!………
回复1楼:

说的还是很不错的。有兴趣的话可以看看《说文解字》——里面有很全的解释。
高中时代特别喜欢探究汉字形,意,演变。其实很多偏旁部首就像英文的词根和词缀一样有比较明显的固定意思和延伸意义的,把握好他们的本意和字的构成其实就有了相当的了解了。


2019-04-10 18:11:20 来自Android客户端
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2019-04-10 17:11:29 来自Android客户端
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(⊙_⊙)

2019-04-10 17:11:15 来自Android客户端
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说的还是很不错的。有兴趣的话可以看看《说文解字》——里面有很全的解释。
高中时代特别喜欢探究汉字形,意,演变。其实很多偏旁部首就像英文的词根和词缀一样有比较明显的固定意思和延伸意义的,把握好他们的本意和字的构成其实就有了相当的了解了。

2019-04-10 16:33:43 来自Android客户端
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